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LO PERSONAL ES LO ESPIRITUAL

Durante más de 20 años siempre he pintado a partir de mi propia experiencia personal, que ha sido el procesamiento y el abandono del trauma generacional y ancestral. La escritora filosófica chicana, Gloria Anzaldúa, scribió un ensayo titulado "Hacia una nueva conciencia chicana" en el que redefinió la palabra azteca del siglo XVI "nepantla" para significar "desgarrado entre caminos".

Utilizó su redefinición para describir la experiencia de los mexicano-americanos que viven una vida americana dual bajo una política de identidad polarizada, donde pregunta a sus lectores,


"...la mestiza es producto de la transferencia de los valores culturales y espirituales de un grupo a otro... y en un estado de transición perpetua, la mestiza se enfrenta al dilema del mestizaje: ¿a qué colectividad escucha la hija de una madre de piel oscura?".


Esta es una pregunta que pone a cualquier persona de color en una encrucijada. En otras palabras, ¿a dónde vamos desde aquí? El libro estaba lleno de teóricos y poetas, en su mayoría críticos de la raza y el género, que expresaban la injusticia, la ira y la protesta, lo que, después de un tiempo, resultaba difícil de leer. Pero el ensayo de Gloria era una llamada a la acción para que las "mujeres de color" comenzaran el proceso espiritual de curación del racismo institucional (ahora conocido como racismo sistémico), el poscolonialismo y la desigualdad de género. No es casualidad que colocara este ensayo como último capítulo. El libro al que me refiero se titula "Making Face, Making Soul: Haciendo Caras" 1990.


MOVIÉNDOSE HACIA EL INTERIOR

Fue este ensayo y algunas otras citas las que cambiaron mi vida. Una vez dijo:


"Para curar la herida, primero hay que reabrirla".


Otra llamada más para dar un paso hacia la curación.


En 1997, quise hacer una exposición de arte que explorara el feminismo sexual positivo. Y así emergí en el mundo del arte con una exposición de arte activista en la Galería de la Raza, en San Francisco, California, llamada "My Life as a Comic Stripper," (Mi vida como stripper de cómics), en la que utilicé la caricatura como editorial para comentar la política del baile exótico. El programa fue controvertido y recibió críticas mixtas. Con el tiempo, me di cuenta de que la única forma de motivarme para hacer arte era definirlo como activismo. No estaba segura de que eso me gustara. ¿Quiero pasar el resto de mi vida luchando contra algo a través de mi arte? ¿Puede ser menos político y más espiritual?

UNA VEZ QUE ABRÍ LA HERIDA, ¿ADIVINA QUÉ ENCONTRÉ?


IEn 2006 empecé a distanciarme del arte activista. Y esto me daba mucho miedo. Porque la mayoría de mis amigos eran radicales de izquierdas como yo y no quería decepcionarlos. Fueron ellos quienes me llevaron al mundo del arte y estuvieron a mi lado cuando me atacaron los radicales de derecha conservadores. Sentí lealtad hacia ellos y marcharme significaba no tener protección, apoyo o familia en el mundo del arte.


En 2007, perdí una conocida galería que representaba mi arte en Los Ángeles debido a la recesión. Y finalmente perdí mi inspiración como artista. Tenía problemas en mi matrimonio. Entonces no me gustaba a mí misma y me sentía suicida. Estaba desilusionada y me resistía a la terapia, porque era demasiado vulnerable, temiendo que me arrojara a un oscuro agujero mental del que nunca podría salir.

Sin embargo, el universo tiene una manera de darme una oportunidad en mi peor momento. Se me reveló a través de una residencia artística llamada "La Curtiduria" donde su fundador, el mundialmente conocido artista mexicano Damien Flores, me ofreció la oportunidad de sumergirme completamente en mis nuevas ideas. Pedí 6 meses y lo siguiente que supe fue que estaba en un avión dejando San Francisco, zona cero del conflicto radical de la izquierda estadounidense, hacia otro lugar de conflicto, Oaxaca, un estado junto a Chiapas, ambas zonas cero del conflicto radical socialista mexicano.


En "La Curtiduria", llevé muchos libros, como "The Primal Mind" de Jamake Highwater, "Making Face, Making Soul: Haciendo Caras" de Gloria Anzaldua,, "The Daily Practice of Painting" de Gerhard Richter, y mi vieja biblia del catecismo de los años 70. Empecé a caminar hacia atrás, hacia mi pasado y me di cuenta de que ahora era el momento de reabrir las heridas del pasado. Cerré los ojos y me rasqué la costra. Allí, sangrando, fue mi vieja biblia de catecismo que estaba leyendo en ese momento la que me señaló el origen, la vergüenza. Me mostró los poderosos arquetipos que han evolucionado en la historia mitológica: la Virgen María y Eva. Me di cuenta de que la vergüenza era una gran parte de mi razón de ser como artista activista. Estos arquetipos fueron diseñados a propósito para ser conflictivos y para ser herramientas de enseñanza moral que fueron adoctrinadas durante mucho tiempo a través de la Iglesia Católica. No estoy aquí para criticar la religión ni voy a aferrarme a los errores percibidos en el pasado como excusa para validar las tendencias estereotipadas actuales contra las religiones organizadas. Hoy en día he visto Biblias para niños que han eliminado por completo la expulsión de Adán y Eva y la culpabilización de Eva.

Dado que las mujeres somos las guardianas de la belleza y la sexualidad, somos blanco fácil de la vergüenza. La vergüenza es una emoción negativa que, si no se controla, puede provocar daños colaterales devastadores, como la inutilidad y el desamparo. Así que empecé mi residencia artística desarrollando un nuevo arquetipo femenino que protestara contra la vergüenza. La máscara está inspirada en el Subcomandante Marcos y los Zapatistas. La lencería representa la belleza sexual y el traje militar la guerra que llevo dentro. Esta serie me llevó unos 10 años para completarla. La razón por la que me llevó tanto tiempo, fue que alejarme de las creencias que no me sirven y crear arte espiritual, me llevó mucho tiempo. En 2017, abrí las puertas de mi galería conceptual, Galería Nepantla, para investigar la encrucijada de la resolución de conflictos. La inauguré con cuadros terminados de la serie Mujeres enmascaradas y la llamé "Legends of the Realm of Nepantla" (Leyendas del Reino de Nepantla) dónde un grupo de mujeres emprende un viaje para librarse de la vergüenza. Y sí, lo personal es lo espiritual.


El dibujo al pastel de este blog, "The Desire", está a la venta como impresiones de edición limitada. El original también está disponible. No dude en agendar una cita para ver la obra en persona o podemos hacer una visita a la galería vía zoom.

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